Salto Angel – La cascata più alta del mondo

Il Salto Angel è la cascata col maggior dislivello al mondo, ben 979 metri.Si trova in Venezuela, con un tratto di caduta ininterrotta dell’acqua di 807 metri. Si trova lungo il corso del Río Churun, uno dei tanti affluenti del Carrao e precipita dall’altopiano della montagna Auyantepui. Data l’altezza della cascata e l’attrito di aria e rocce, anche nei momenti di piena, alla sua base viene avvertita al massimo come una forte pioggia. Quando è in secca e c’è un po’ di vento, la cascata letteralmente viene vaporizzata a metà strada.

Il Salto Angel
Il Salto Angel

Il nome

Il nome viene dal suo scopritore, il pilota statunitenseJimmie Angel. Gli indigeni la chiamavano “Parakupa-vena” o “Kerepakupai merú” ed era considerata insieme alla montagna un luogo sacro. La cascata si trova nel cuore della foresta amazzonica dello Stato di Bolívar, nel sud del Venezuela. Per raggiungerla occorre fare un’escursione di due giorni attraverso il fiume oppure sorvolare la zona con piccoli aerei.

un'altra veduta del salto Angel
un’altra veduta del salto Angel

La scoperta

Anche se avvistata per la prima volta nei primi anni del XX secolo dall’esploratore Ernesto de Santa Cruz, la cascata non era nota al mondo fino alla sua scoperta ufficiale avvenuta nel 1933. Un aviatore americano infatti, James Crawford Angel, stava sorvolando la zona alla ricerca di un qualche bacino minerario di valore. Nell’ottobre 1937, torna in zona e riesce ad atterrare con il suo piccolo aereo sulla cima vicino alla parte superiore della cascata. Da allora le cascate sono correntemente denominate “Salto Angel” in suo onore.

James Crawford Angel
James Crawford Angel

Un aereo mitico

Dopo l’atterraggio l’idrovolante di Angel, un Flamingo, si impantanò sul terreno acquitrinoso e fangoso della cima del Auyan-tepui. Rimase lì per 33 anni prima di essere portato via da un elicottero. Jimmy Angel ed i suoi tre compagni di esplorazione riuscirono a discendere il monte Auyantepui e a raggiungere il primo centro civilizzato soltanto dopo 11 giorni. L’aeroplano di Jimmy Angel, denominato El Río Caroní, è esposto di fronte al Terminal dell’aeroporto di Ciudad Bolívar.

 El Río Caroní - l'aereo impantanato di jimmy Angel
El Río Caroní – l’aereo impantanato di jimmy Angel

Curiosità

Il dislivello totale è quasi 20 volte superiore a quello delle Cascate del Niagara. Il maggiore fra i singoli salti misura 807 metri, rivelandosi così come il più lungo in assoluto. L’alpinista italiano Franco Perlotto riesce nella prima scalata assoluta della parete nel 1985.

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Fonte: Wikipedia

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