James Clark Ross – Alla scoperta del polo Nord magnetico

Sir James Clark Ross è stato un esploratore navigatore britannico classe 1800. All’età di 11 anni si arruolò nella Royal Navy dove trascorse il primo anno sotto la tutela dello zio, il capitano John Ross. Nel 1818 accompagnò lo zio nella sua spedizione alla ricerca del Passaggio a nord-ovest. Tra il 1819 e il 1827 prese parte a quattro spedizioni nei mari dell’Artico e dedicò gli anni successivi, dal 1829 al 1833 all’esplorazione dell’artico ottenendo il grado di comandante.

James Clark Ross
James Clark Ross

Localizzazione del Polo Nord Magnetico

L’8 aprile 1839 Ross assunse il comando della nave cannoniera HMS Erebus. Il 31 maggio 1831 Ross localizzò il Polo Nord magnetico nella penisola di Boothia nel Canada settentrionale. Insieme alla nave cannoniera HMS Terror, Ross salpò il 5 ottobre 1839 diretto in Tasmania, dove avrebbe dovuto installare un osservatorio permanente per le rilevazioni magnetiche. Lungo la rotta furono attrezzati degli osservatori temporanei sull’isola di Sant’Elena(quella dell’esilio di Napoleone) e al Capo di Buona Speranza. Per due mesi le navi rimasero alla fonda alle isole Kerguelen, dove gli ufficiali fecero rilevazioni astronomiche e analizzarono le maree.

isole Kerguelen
isole Kerguelen

Il Polo Sud Magnetico

L’11 gennaio fu avvistata terra, con un certo disappunto da parte di Ross che avrebbe desiderato che il polo sud magnetico fosse in mare. Dal comportamento bizzarro dell’ago magnetico della bussola suppose di trovarsi entro un raggio di 500 miglia dal polo sud magnetico. Seguendo una rotta orientale, il 12 gennaio prese possesso di Possession Island, una delle due isole al largo di quella che chiamò Terra della regina Victoria in onore della sovrana britannica.

Terre della regina Vittoria e mare di Ross
Terre della regina Vittoria e mare di Ross

James Clark Ross – Fuoco e fiamme

Il 22 gennaio le due navi superarono la latitudine raggiunta nel 1823 da James Weddell e il 27 dello stesso mese avvistarono un’enorme montagna che eruttava fuoco e fiamme.

…a mountain twelve thousand four hundred feet of elevation above the level of the sea, emitting flame and smoke in great profusion…

James Clark Ross

Chiamò il vulcano Mount Erebus e Mount Terror il vulcano estinto che lo fiancheggiava. Era stata scoperta l’isola che in seguito sarebbe divenuta la base di partenza di molte spedizioni antartiche. Attualmente ospita il più grande insediamento scientifico del continente, la stazione McMurdo (USA). Nel 1901 le venne dato il nome di Isola di Ross. Il 2 febbraio giunse a 78° 10′ S, la latitudine più meridionale mai raggiunta fino a quel momento. Dovette però tornare indietro bloccato da un’enorme parete di ghiaccio.

Mount Erebus
Mount Erebus

Un mare di dediche

Il 1º dicembre 1856 venne promosso contrammiraglio. Morì il 3 aprile 1862 presso Aylesbury. Al suo nome sono dedicati il Mare di Ross, la Barriera di Ross e il Monte Ross, la montagna più alta di Kerguelen.

Monte Ross
Monte Ross

Curiosità

Fu il primo a descrivere quella che in seguito venne chiamata foca di Ross.

foca di Ross
foca di Ross

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Fonte: Wikipedia

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